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早期乳癌該如何治療?

日期:2011.11.21
  

癌症在絕大多數人心目中,幾乎與「絕症」畫上等號,因此許多人一得知自己或家人罹患癌症,無不驚慌失措,到處打聽名醫甚至吵著醫生要使用最好的藥物治療,其實無非只是為了爭取更多的治癒機會。但癌症早已不是絕症,以乳癌為例,由於台灣早期乳癌篩檢率高,在醫師提供有效的個人化治療計畫下,早期乳癌患者的存活率高達九成以上,幾乎等同於慢性疾病,因此民眾面對癌症毋須慌張,不妨了解醫師如何治療及用藥,並遵照指示配合治療,抗癌其實並非夢事。

中山醫學大學附設醫院一般外科主任 姚忠瑾醫師表示,癌症治療的終極目標就是要消滅人體內的腫瘤細胞。但由於每種癌症的腫瘤細胞具有不同的特性,因此治療腫瘤時就得「對症下藥」,才有機會「藥到病除」。以乳癌治療為例,此癌症是台灣女性癌症發生率最高,也是治癒率最高的一位,去年約有八千多名患者被診斷出來,其中多數為早期乳癌。在早期乳癌的治療方法中,手術治療是最主要的方法,其他治療方法包含:放射性治療化學藥物治療荷爾蒙藥物治療以及標靶藥物治療等五種方式。主要依據患者是否已停經、腫瘤大小、癌細胞是否出現淋巴或遠端轉移,以及腫瘤細胞本身的特性等條件,由醫師建議合適的治療組合。

因此,一旦確認為乳癌,醫師即會先進行癌症一到四期的分期,並佐以腫瘤細胞免疫組織染色的結果,確認腫瘤細胞本身是否具有「荷爾蒙受體(ER/PR)」,及「第二型人類表皮生長因子接受體(HER-2)」特徵來制定治療計畫。(如下表)

姚醫師解釋,目前早期乳癌患者的治療計畫簡單可以乳癌疾病亞型進行分類。除了開刀與放療外,若癌細胞上的荷爾蒙受體為陽性,則癌細胞容易受到雌激素驅動,加速癌細胞的複製與增生,因此須藉由荷爾蒙療法來抑制癌細胞的生長,乳癌的管腔A型與管腔B型的腫瘤皆為荷爾蒙受體陽性,其中,在台灣超過50~60%的乳癌患者屬於此類。此外,HER-2過度表現型(約占25%)與三重陰性(約占15%)型乳癌的患者,荷爾蒙受體為陰性,雖無法使用荷爾蒙療法,但化學治療在這兩型的治療反應與效果佳,若為HER-2(+)的患者亦可合併標靶藥物治療來降低復發機率。

現今的荷爾蒙療法
姚主任說明,過去針對荷爾蒙受體陽性的治療,主要使用的荷爾蒙藥物為泰莫西芬(Tamoxifen),其作用機轉是因為藥物會進入到癌細胞內與雌激素搶占接受體,阻斷雌激素與癌細胞上的荷爾蒙接受體之接合,無法驅動癌細胞複製與增生,此藥己有二、三十年的使用經驗,確實可以降低乳癌的復發率及死亡率。但泰莫西芬長期使用會導致子宮內膜增生,提高罹患子宮內膜癌的風險,及心血管與肝功能異常等問題。

在人體除卵巢外,皮下脂肪含有一種芳香酶(aromatase)可將雄性激素轉換成雌激素,新型的芳香環轉化酶抑制劑(Aromatase inhibitors,簡稱AI),主要就是抑制此酶以阻斷雌激素的生成。停經後婦女卵巢失去功能後,身體的雌激素來源就是由皮下脂肪生成,因此AI藥物主要針對停經婦女。近年來的研究指出,AI的效果比泰莫西芬更好。芳香環轉化酶抑制劑包括Exemestane(諾曼癌素)、Anastrozole(安美達錠)、Letrozole(復乳納膜衣錠),但長期使用此類藥物有骨質疏鬆、關節疼痛甚至骨折等副作用。上述三種芳香環酶抑制劑皆可有效降低乳癌的復發,亦減少對側乳癌的發生。芳香環轉化酶抑制劑的使用的方法大致上可分三類,第一類開始即服用五年,即完全取代泰莫西芬,此類以Anastrozole(安美達錠)、Letrozole(復乳納膜衣錠)代表。第二類泰莫西芬使用二至三年後,再用芳香環轉化酶抑制劑三年,此類以Exemestane(諾曼癌素)代表。第三類則在服用泰莫西芬五年後,再服用五年的芳香環轉化酶抑制劑,此類則以Letrozole(復乳納膜衣錠)代表。

在一跨國性研究的報告(IES)發現,服用泰莫西芬2~3年,轉用諾曼癌素2~3年,與單純服用泰莫西芬5年相比,可降低18%的復發機率,提高14%的存活率。因臨床上,乳癌的復發高峰期有兩個階段,一個是治療後2~3年,另一個為7~8年,所以醫師也會視病患狀況調整藥物使用時機,有時會使用5年泰莫西芬後,再使用5年的諾曼癌素。目前健保給付條件為雌激素受體陽性的停經婦女,使用泰莫西芬至少兩年,且腋下淋巴結有轉移的高危險早期侵犯性乳癌之輔助治療;若是腋下淋巴結沒有轉移的高危險早期侵犯性乳癌的病人,建議可考慮自費使用,或是子宮內膜增生嚴重則可申請健保專案給付,以降低乳癌復發。

化學治療方式
姚醫師進一步解釋,癌細胞的生長快速,而化學治療就是針對這點作用,但也讓人體中生長較快的毛囊與黏膜等較易因化療而有影響,目前化療藥物以小紅莓及紫杉醇兩大類藥物為主,化療可於手術後使用約4~8週。管腔A型腫瘤因生長較慢,化學治療反應較不佳,以荷爾蒙藥物治療主。管腔B型,則必需搭配化療及荷爾蒙治療。而HER-2過度表現型則使用標杷治療主。三陰性型則以化療最主要的治療方法。

最後姚醫師叮嚀,乳癌疾病就像是一個慢性病,有賴患者耐心及配合醫師指示持續用藥超過五年以上,因此只要患者能按部就班,並且做好定期回診追蹤檢查的工作,一定有機會戰勝病魔。

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